ESPERANZAS: científicos HALLARON una forma de NEUTRALIZAR el COVID en un segundo

Se trata de un sistema experimental diseñado por científicos estadounidenses, con el fin de inactivar al coronavirus en menos de un segundo. Detalles.


Imagen ilustrativa.

Un grupo de científicos de la Universidad de Texas A&M, en EE.UU., llevó a cabo un increíble hallazgo: un modo de neutralizar el coronavirus causante del Covid-19 en menos de un segundo.

Los investigadores encabezados por Arum Han, profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de la universidad, diseñaron un sistema experimental que podría resultar un punto de inflexión clave en medio de la pandemia.

Según recoge el artículo publicado en las noticias de Phys.org, el trabajo demuestra que la exposición del SARS-CoV-2 a altas temperaturas, incluso si dura menos de un segundo, puede alcanzar para neutralizar el Covid-19 de modo que ya no pueda infectar a otro huésped humano.

Los investigadores prevén construir un chip de microfluidos que les permitirá tratar los virus con calor. Foto: Texas A&M Engineering
Los investigadores prevén construir un chip de microfluidos que les permitirá tratar los virus con calor. Foto: Texas A&M Engineering

Enorme impacto

En el experimento los científicos calentaron a casi 72 grados Celsius la sección de un tubo de acero inoxidable, a través del cual pasaba la solución que contenía el coronavirus, durante aproximadamente medio segundo, enfriándola justo después.

De este modo, se dieron cuenta de que el proceso térmico es capaz de reducir la cantidad del virus en la solución en 100.000 veces, lo que bastaría para neutralizarlo y prevenir la transmisión en un tiempo mucho más corto de lo que hasta ahora se creía posible.

Una imagen de microscopio de un caso de Covid-19. Foto: Science Source
Una imagen de microscopio de un caso de Covid-19. Foto: Science Source

La aplicación de calor para neutralizar el Covid-19 fue demostrada anteriormente, pero en aquellos estudios se aplicaron temperaturas de entre 1 y 20 minutos.

«Tenía curiosidad por saber cuán altas son las temperaturas que podemos aplicar en un período de tiempo tan corto y ver si podíamos inactivar por calor el coronavirus en muy poco tiempo», explicó el profesor Han, coautor del estudio, quien opinó que «el potencial impacto es enorme».

¿Qué sucederá ahora?

Con la misión de mitigar la propagación del coronavirus que provocó una emergencia sanitaria en el mundo, los expertos creen que el descubrimiento podría implementarse en los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

La exposición del SARS-CoV-2 a altas temperaturas, incluso si dura menos de un segundo, puede bastar para neutralizarlo.
La exposición del SARS-CoV-2 a altas temperaturas, incluso si dura menos de un segundo, puede bastar para neutralizarlo.

Han también señaló que podría utilizarse para combatir otro tipo de virus que se extiende por el aire, como el de la influenza.

El próximo paso del equipo científico es construir un chip de prueba a escala de microfluidos que les permita tratar con calor los virus durante períodos de tiempo mucho más cortos.

El trabajo sobre el Covid-19 fue de científicos de la Universidad de Texas A&M. Foto: Reuters
El trabajo sobre el Covid-19 fue de científicos de la Universidad de Texas A&M. Foto: Reuters

El objetivo, claro está, apunta a identificar una temperatura que permita dejarlo inactivo incluso con breve tiempo de exposición.

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