Los personajes más INFLUYENTES de la historia de San Juan

Muchas personas dejaron su huella en la rica historia de nuestra provincia. En su aniversario, recordamos algunos.


Por Sebastián Mestre

Este 13 de junio se conmemora un nuevo aniversario de la Fundación de la Ciudad de San Juan. Muchas personas dejaron su huella en la historia de nuestra provincia. En Diario Móvil, vamos a repasar algunos y descubriremos porqué fueron importantes para nuestra historia.

Para comenzar con este recorrido histórico, vamos a empezar con uno de los sanjuaninos más reconocidos a nivel mundial, quién sino el «padre de la educación». Domingo Faustino Sarmiento nació el 15 de febrero de 1811 en una casa del barrio Carrascal, uno de los más humildes de la ciudad de San Juan, capital de la actual provincia. En 1862 y hasta 1864 fue gobernador de San Juan, unos años después, más exactamente el 12 de octubre de 1868 llegó a ser presidente del país.

El bien apodado «padre de la educación», le dio mucha importancia a la creación de escuelas en todo el país. Durante su mandato, y con apoyo nacional, las provincias fundaron unas 800 escuelas de primeras letras, alcanzando a un total de 1.816 escuelas, de las cuales el 27 % eran privadas.​ A su vez, la población escolar se elevó de 30.000 a 110.000 alumnos.

Si bien, Sarmiento llegó a ser presidente, hay otro personaje sanjuanino que no alcanzó ese cargo, pero sus políticas influyeron a nivel nacional y hasta el día de hoy se mantienen. Se trata de Federico Cantoni, un médico de la provincia que llegó a ser gobernador de San Juan en dos periodos y embajador argentino en la Unión Soviética. Cantoni es el originador de la corriente política provincial conocida como bloquismo.

Para conocer de Cantoni, Diario Móvil habló con el profesor en Historia, Gabriel Rodas. El historiador contó que «el gobierno de Cantoni se conoce como progresista, pero tuvo muchas intervenciones ya sean militares o mandados por Buenos Aires», comenzó relatando Rodas.

«Federico Cantoni hizo su primera campaña para ser gobernador desde la cárcel. La propaganda que utilizaba era él con ropa de preso. Además, fue el primero en incorporar colectivos que transitaban por los barrios pidiendo a los ciudadanos que voten», continuó el historiador.

Profesor en Historia, Gabriel Rodas. Foto de Leandro López para Diario Móvil.

El fundador del Bloquismo llega al poder en 1923, para esa época eran pocas las personas que votaban, pero al año siguiente, Cantoni realiza una reforma en la constitución provincial que marca un hito en todo el país: «Cantoni agrega el voto femenino con el objetivo de aumentar la cantidad de votantes», contó Rodas.

La primera mujer en emitir su voto en la provincia fue Emar Acosta: «No solamente se incorporó a la mujer para que pueda votar, sino que se le permitió que pueda ocupar un cargo político».

Emar Acosta participó de las elecciones de 1934 donde obtuvo el cargo de diputada provincial. Siendo de esta manera, la primera mujer legisladora en toda la historia de su país y de América Latina.

Por último, vamos a hablar de Amable Jones un gobernador sanjuanino que fue brutalmente asesinado en las calles de Pocito, más precisamente en La Rinconada.

Amable Jones, fue un médico que llegó a ser gobernador de San Juan por la Unión Cívica Radical. Fue el entonces presidente de la Nación, Hipólito Yrigoyen quien introdujo a la política y al partido radical a Jones. En ese momento (1919), el radicalismo en la provincia estaba dividido internamente en tres grupos: “el de los viejos sostenedores de la bandera de Alem, denominados “principistas”, se puede mencionar a Aquiles R. Castro, Pedro S. Elizondo, Máximo Oro…, la fracción “sarmientista” del antiguo Partido Popular y la juventud que hacia sus primeras armas…con figuras como Napoleón Roseelot, Marcial Quiroga, Arturo de la Rosa Ponte, Alberto Vita, Ventura LLoveras, Federico Cantoni, Ramón Barrera, José Tascheret, José A Correa, Manuel José Quiroga, Eduardo Vaca, Juan F. Zavala, Juan Barrera Cordón, Aristóbulo A. Murua”.

Estas fracciones o grupos diferentes dentro del partido originan luchas internas, repercutiendo en los resultados electorales, y produciendo al mismo tiempo cismas, como el que originó el grupo disidente la Unión Cívica Radical Intransigentes, más conocido como los “cantonistas” por su líder el Dr. Federico Cantoni, que alzaron la bandera de justicia social.

Las diferencias entre facciones propiciaron un clima adecuado para la intervención federal. El presidente Hipólito Yrigoyen, nombró Interventor Federal Manuel F. Escobar, presidente de la Suprema Corte de Justicia de la Provincia de Buenos Aires, quien tomó como primera medida de gobierno, declarar caducos los Poderes Ejecutivo, Legislativo, y en comisión al Poder Judicial. Esta intervención federal, era política, porque sus objetivos eran claros reorganizar los poderes, para posteriormente convocar a elecciones, pero antes de esto, lo primordial era unificar el partido radical provincial, que estaba en luchas intestinas.
El eje del gobierno de Escobar fue convocar a elecciones, con la consigna que los ganadores serían los candidatos del partido radical, para que ese objetivo se cumpliese, lo primero que debía conseguir era unificar las dos fracciones internas del partido: «intransigente» y «nacionalistas», y al mismo tiempo «desmontar la máquina electoral,… que estaba en manos de los conservadores”

La unificación del partido radical se produjo, por la reunión en Buenos Aires donde concurrieron los representantes de las fracciones provinciales entre ellos el Dr. Federico Cantoni, Barrera, Alberto Vita y el presidente Hipólito Yrigoyen, surgiendo la fórmula de gobernador – vicegobernador, como candidato del presidente el Dr. Amable Jones, que no era una figura comprometida con las rencillas internas del partido, descendiente de una antigua familia sanjuanina, aunque hacía años que no residía en la provincia y el vicegobernador Aquiles Castro representante de la vieja militancia sanjuanina y respetado por todos.

Unificado el partido, se presentaron en las próximas elecciones, es decir se había cumplido el objetivo de la Intervención, las elecciones se realizaron el 16 de mayo de 1920, imponiéndose la fórmula de la Unión Cívica Radical: Dr. Amable Jones – Aquiles Castro con 9.016 votos, se convierten en el primer gobierno radical de la provincia, cuya gestión contó con el apoyo del Presidente de la Nación, pero a nivel provincial esto se fue perdiendo poco a poco por la política implementada por el gobernador.

“El triunfo radical, originó un clima de triunfalismo en las líneas del partido, pero la realidad fue otra, Amable Jones desde un principio quiso separarse del grupo intransigente liderado por el Dr. Federico Cantoni, lo que va a tener graves consecuencias, porque la mayoría en el Poder Legislativo respondía a esa fracción», contó el historiador.

La relación entre los políticos cada vez fue peor, el detonante se originó en las trabas que el poder legislativo, de mayoría cantonista, ponía ante todas las medidas que el Ejecutivo intentaba llevar a cabo; es por esto que mediante decreto, el gobernador Amable Jones cierra la Legislatura sanjuanina: «Toda esta situación, contribuyó a que se conformara un movimiento sedicioso donde los ex legisladores radicales trataran de oponerse al ejecutivo a cualquier costo. El gran opositor era Federico Cantoni , quien no hacía comentarios sobre el gobernador, pero se reunía con sus partidarios, hasta que por orden del gobierno se decidió el allanamiento a su finca “El Molino”, por la policía de Jáchal, el enfrentamiento duro aproximadamente cinco horas, resultando herido el Dr. Cantoni lo que lo convirtió en mártir», relató Rodas.

Lo sucedido en Jáchal no se iba a quedar ahí, sino que Cantoni tomaría revancha al poco tiempo: «Al regresar a la ciudad, con sus pares, lo recibe una multitud, esto demostraba que Federico Cantoni, tenía apoyo popular y era opositor al gobierno provincial y nacional, quedando manifestado en el mitin realizado en la Plaza 25 de Mayo, donde, expreso estas palabras: «Al tirano Jones hay que sacarlo vivo o muerto, de la casa de Gobierno. Cada hombre debe tener listo un máuser y el que no lo tenga, un winchester, una escopeta, y al que carezca de esto, un revólver y el que no pueda tener arma de fuego debe buscar un palo, un azadón, un cortapluma o un zuncho. Pero hay que sacarlo vivo o muerto”, continuó Rodas.

Llegó el 20 de noviembre de 1921 y Amable Jones sería asesinado a sangre fría en las calles de Pocito, más precisamente en La Rinconada. El homicidio se le atribuyó su autoría a Federico Cantoni que fue detenido y estuvo a punto de ser linchado. Dos años después, Cantoni sería elegido como gobernador de San Juan, éste sería su primer periodo al mando de la provincia.

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